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拜登任命兩位反壟斷大將 打響監管科技巨頭第一槍

2021-03-11 06:34:36 第一財經日報 

 

  隨著1.9萬億美元經濟刺激方案即將通過,完成了第一個小目標的美國總統拜登開始將目光轉向對科技巨頭壟斷勢力的監管。

  據多家美媒報道,拜登正計劃讓兩名反壟斷領域的學者擔任政府高級職務。上周,拜登任命哥倫比亞大學法學教授蒂姆·吳(Tim Wu)加入國家經濟委員會成員,擔任技術和競爭政策方面的特別助理。同樣來自哥大法學院的專門研究反壟斷法的可韓(Lina Khan)將很快被提名為聯邦貿易委員會委員。這兩位法學教授都堅決主張對美國科技公司進行強有力的反壟斷執法。

  投資咨詢公司BCA Research研究員拉塞爾(Guy Russell)對第一財經記者表示,拜登對科技板塊的監管風險并不會立即顯現,但仍會造成下行風險。國會兩黨也不會很快推出相關的重大立法,但司法部、美國聯邦通信委員會和聯邦貿易委員會可能會帶來負面的消息。

  任命兩位批評科技巨頭壟斷的教授

  即將被提拔的可韓曾擔任眾議院司法機構反壟斷小組委員會的助手,負責對反壟斷和主要科技平臺的調查,其中包括亞馬遜、蘋果、谷歌和臉書等巨頭。她曾批評美國政府和國會目前的反壟斷思維未能“識別亞馬遜的行為是反競爭的”。她也曾擔任過聯邦貿易委員會的研究員,并主張該機構應該用規則更明確清楚地闡明公司在哪些情況下會違反競爭法。

  據美媒透露,聯邦調查局正在對其進行背景調查,這通常是美國政府宣布任命前的最后一個審查流程。消息證實,如果可韓能通過參議院的確認,她將成為聯邦貿易委員會五名委員中的第三位民主黨人。

  聯邦貿易委員會負責監管隱私、數據安全和反壟斷方面的執法工作,但外界批評其沒有做足夠工作來約束大型科技公司的行為。盡管可韓未來不能一手決定聯邦貿易委員會的政策方向,但她的任命仍可能產生巨大影響。在其以前的撰文中,她指出該機構應該使用“反壟斷工具箱”里的所有工具,包括拆分、罰款、阻止并購和撤銷并購。國會還允許該機構發布具有法律約束力的規則。這意味著,即使國會不采取行動,該機構也能在一定限度內進行改革。

  另一位人選蒂姆·吳曾在2016年到2017年擔任國家經濟委員會的特別顧問。在奧巴馬政府時期,蒂姆·吳還曾在聯邦貿易委員會擔任高級顧問。早在還很少有人把“科技”和“反壟斷”聯系在一起的2010年,他就在其出版的著作中警告,新的通信技術有壟斷的傾向。根據其此前發布的評論文章,蒂姆·吳曾表示,谷歌每年支付高達120億美元以成為蘋果設備上的默認搜索引擎,臉書則在收購可能威脅其主導地位的小公司,這些科技巨頭不應該通過“交錢”的方式擺脫競爭。除了主張更嚴格、更公開的并購審查以及英國式的市場調查法,蒂姆·吳還認為,拆分是“反壟斷核心的一部分,不應過分回避”。

  據美媒分析,兩人一起可能會推動拜登政府擴大對科技行業的監管力度。如果任命得到確認,可韓很可能會向聯邦貿易委員會施壓,要求其對亞馬遜公司進行調查,并制定加強對科技行業監管的規則。而蒂姆·吳也有能力在約束科技巨頭商業行為的立法上發揮影響力。

  拜登政府的轉向信號

  “隨著可韓的提名,拜登政府已經發出信號,反壟斷執法和重要的競爭政策改革將是一個高度優先事項,”智庫公共知識(Public Knowledge)競爭政策部門主管斯萊曼(Charlotte Slaiman)說。

  據美媒分析,蒂姆·吳和可韓的升遷是拜登政府向進步派和大科技公司發出的強烈信號,即政府不會在強硬的執法立場上退縮。這標志著奧巴馬政府時期民主黨和科技巨頭之間結成聯盟的局面正在發生轉變,在奧巴馬在任期間,美國政府沒有對科技巨頭采取重大執法行動。

  但拉塞爾對第一財經記者表示,拜登將在很大程度上維持奧巴馬政府時期就與硅谷建立的聯盟,增加監管壓力的目的是建立對科技巨頭的影響力。“但長期的發展軌跡表明,政府的審查力度將加大。”他說。

  目前,拜登仍未提名聯邦貿易委員會主席和司法部反壟斷部門的負責人,這是最重要的兩個反壟斷職位。這兩位負責人將監督去年司法部對谷歌提起的訴訟,并將決定是否要對科技公司提起更多案件。喬治華盛頓大學法學院教授、前聯邦貿易委員會委員科瓦契奇(William Kovacic)表示,選擇誰來領導司法部的反壟斷部門至關重要。“是更傾向于傳統派,還是說會有一個刻意制造辯論和緊張局勢的人選?”他說。

  各方意見不一

  拉塞爾表示,在對科技巨頭進行監管的討論中,意見并非是一邊倒的,“政治精英們中間也有分歧”。

  參議院司法機構反壟斷小組委員會主席、共和黨議員邁克·李(Mike Lee)在3月9日的一份聲明中表示,如果可韓的提名報告屬實,“這令人深感擔憂”。

  “可韓女士無疑在未來的職業生涯中前途無量,但她從法學院畢業不到四年,缺乏擔任聯邦貿易委員會專員這樣一個重要角色所需的經驗,”邁克·李寫道,“她在反壟斷執法方面的觀點也與審慎的法律方針大相徑庭。對可韓的提名將表明,拜登總統打算將意識形態和政治置于良好的反壟斷執法之上,這將是非常令人失望的。因為在這個時候,我們在執法機構中擁有強大而有效的領導力絕對是至關重要的。他們不能在工作中學習。”

  但眾議院司法機構反壟斷小組委員會主席、民主黨議員西西林(David Cicilline)則持不同意見。他曾與可韓合作對科技公司進行長達16個月的調查。西西林在3月9日表示,可韓的任命將“是美國本土企業、工人以及每一個受到大科技公司主導地位負面影響的人的重大勝利”。

  信息技術與創新基金會反壟斷和創新政策主任波蒂斯(Aurelien Portuese)稱,蒂姆·吳和可韓將反壟斷的民粹主義觀點帶入主流媒體和普通公眾之中。“可韓的反壟斷民粹主義有可能破壞傳統的反壟斷法的執法,從而破壞提高消費者利益和刺激創新的引擎。”

  此外,據英媒報道,華爾街高管認為,拜登政府加強監管的傾向可能是削弱科技公司優勢的一個機會。銀行業游說團體和高管們表示,其優先事項之一會是說服新上任的拜登政府,不應該允許臉書和谷歌等科技巨頭以及新興的金融科技公司提供與銀行競爭的服務,而不受同樣規則的約束。

  

(責任編輯:張洋 HN080)
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